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CRATA – Domaine II : Archéologie – Axe 4. Archéométrie

Le projet PROMETHÉE s’est mis en place au cours du précédent contrat. Ce programme associe, sous la direction du CRATA, un laboratoire d’optique de l’ONERA (Office National d’Études et de Recherches Aéronautiques) et un laboratoire de robotique de l’INSA (Institut National des Sciences Appliquées). L’objet de ce programme est d’étudier les propriétés optiques et mécaniques des terres archéologiques, mais aussi de procéder à des prospections aériennes avec un matériel de haute technologie. Tandis que, dans la pratique, l’archéologue est obligé d’user de sa subjectivité pour distinguer les couches, que ce soit par les couleurs ou par le toucher, nous tentons de mettre en place une méthode objective, utilisant un matériel scientifique de haute technologie : spectromètre, caméra hyperspectrale, projet de construction d’un bras robotisé enregistrant la dureté du sol. Un premier article faisant connaître nos travaux est paru en 2008 dans la revue britannique Archaeometry. La collaboration se fait sous la forme originale de l’encadrement conjoint de stagiaires. Un stagiaire issu du CRATA avait ainsi fait les manipulations en 2006. Une autre stagiaire reprend en 2014 la problématique, et participera à la mission de Delphes. L’INRAP (Institut National de Recherches Archéologiques) a accepté d’accueillir l’équipe pour une série d’essais sur le terrain.

Une première prospection aérienne est programmée pour le mois de juin 2014, avec la caméra hyperspectrale de l’ONERA, sur les sites prospectés dans le cadre du programme GARONNE (voir ci-après) et à Saint-Bertrand-de-Comminges. Cette technologie permet en effet d’explorer une partie du domaine de l’infrarouge, que l’œil humain ne peut percevoir, et donne de nombreuses données pour chaque pixel. On peut donc espérer que nous serons à même de mieux mettre en évidence les vestiges enterrés.