Projet ERC 741182. Mapping Ancient Polytheisms. Cult Epithets as an Interface between Religious Systems and Human Agency (MAP)

Porteur du projet / Principal Investigator :

Corinne Bonnet

Professeur d’Histoire grecque

Équipe PLH-ERASME

Maison de la Recherche

5, allées Antonio Machado

F-31058 Toulouse / France

cbonnet@univ-tlse2.fr

 

Équipe du projet / Team of the project

Élodie Guillon, Coordinatrice et directrice adjointe du projet, elodie.guillon@univ-tlse2.fr

Maria Bianco, post-doctorante, maria.bianco@univ-tlse2.fr

Thomas Galoppin, post-doctorant, thomas.galoppin@univ-tlse2.fr

Sylvain Lebreton, post-doctorant sylvain.lebreton@univ-tlse2.fr

Fabio Porzia, post-doctorant, fabio.porzia@univ-tlse2.fr

 

Ce projet est financé par le Conseil Européen de la Recherche (ERC) dans le cadre du programme de recherche et d’innovation de l’Union Européenne Horizon 2020 (contrat de financement n° 741182).

This project has received funding from the European Research Council (ERC) under the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme (grant agreement No 741182).

 

Présentation générale 

L’histoire des religions antiques s’écrit habituellement en partant des dieux, considérés comme des personnes ou des personnifications, reliées entre elles par des liens de parenté ou des affinités électives. Cette représentation simpliste et statique ne permet pas d’affronter le défi de la complexité structurelle et dynamique des systèmes religieux de l’Antiquité. En appréhendant les dieux comme des puissances dotées d’une pluralité de facettes, on peut analyser les réseaux qu’ils génèrent et les environnements qui les façonnent. Ainsi, pour pénétrer dans les logiques relationnelles, porteuses de sens, mais toujours fluides, qui agencent et animent les puissances divines, MAP pénètre au cœur des systèmes de dénomination du divin et se concentre sur les épithètes divines. En effet, à travers un large éventail d’épithètes attachées ici ou là aux noms des dieux, certaines partagées, certaines spécifiques, on décline et déploie leur puissance, tout en générant des liens et de multiples configurations du divin. Les épithètes servent à exprimer les multiples fonctions et modes d’action des dieux, ainsi qu’à les associer à des espaces où leur présence permet l’interaction avec les hommes. C’est pourquoi les épithètes jouent un rôle stratégique dans la communication rituelle, puisqu’elles permettent de cibler un interlocuteur divin et de renforcer l’efficacité du rituel.

Le projet MAP s’empare des épithètes divines en tant qu’interface entre les systèmes religieux et leur appropriation contextuelle par les hommes. En élisant deux terrains d’enquête, le monde grec et le monde sémitique de l’ouest, dans la longue durée qui va de l’émergence des cités grecques à la fin de l’Empire romain, MAP entend, pour la première fois, embrasser l’ensemble des épithètes divines en tant que langage donnant accès à la cartographie du divin, à ses modes de représentation et de déclinaison, ainsi qu'aux stratégies de communication entre hommes et dieux. Répertorier et étudier les épithètes divines, c’est en quelque sorte accéder au « génome » des systèmes divins, là où, auparavant, on se contentait de définitions statiques et d’arbres généalogiques. L’approche systémique et relationnelle des réseaux divins dessinés par les épithètes permet d’éclairer la fabrique culturelle et historique des mondes divins, en articulant structuration et human agency.

Le projet MAP s’appuie sur une démarche comparative entre les deux terrains d’enquête retenus et interroge, à travers le prisme des épithètes, les logiques propres aux systèmes polythéistes et monothéistes, tout en questionnant la pertinence même de ces catégories. MAP innove sur le plan méthodologique puisque le repérage exhaustif des épithètes et la prise en compte des contextes historiques et sociologiques sont associés à des approches inspirées par la Social Network Analysis. MAP a vocation à cartographier et visualiser les agencements, liens, ensembles et polarités que les épithètes divines révèlent, puis à les interpréter à la lumière des dynamiques historiques qui leur confèrent un sens. Le champ du religieux est ainsi exploré en tant qu’espace d’expérimentation « instable » au sein duquel l’action humaine répond à des stratégies, entre normes et inventivité.

Le coeur du projet sera la réalisation d'une base de données des épithètes du monde grec et du monde sémitique (de l'ouest), capable de rendre compte des contextes, des acteurs, des fonctions et des liens que les chaînes de dénomination des dieux révèlent. Les données enregistrées seront ensuite traitées par le biais d'outils statistiques et d'analyse de réseaux. La phase initiale du projet consiste donc à réfléchir à l'architecture de la base de données pour favoriser les recherches croisées qui alimenteront une réflexion d'ensemble sur les épithètes comme opérateur de la pluralité et de l'unité du divin.

 

Abstract

 

Writing the history of ancient religions usually starts with the gods, considered as personifications linked by kinship or affinity. Yet this oversimplified approach overlooks the fact that gods are multifaceted powers, not individuals. MAP proposes to exploit the epithets attributed to the gods as the most efficient indicator of their multiple powers and modes of action, as well as their connection to places where humans interact with them. Epithets identify the god(s) invoked and thus enhance the effectiveness of ritual communication. With the great number of combinations produced by epithets, their entire repertoire results in a highly complex system of divine networks.

The volume and complexity of the data is beyond the limits of what traditional methods can handle. Today, thanks to Big Data and Social Network technologies, which deal with large related groups, we can map the divine and understand how human societies modified these ensembles of names and epithets to meet their needs. MAP intends, for the first time, to compile all attestations of divine epithets in context to enable large-scale analyses. It adopts a comparative approach to two areas: the Greek world and the Western Semitic world during the first millennium BC.

Methodologically, MAP innovates by linking the systematic compiling of epithets with Social Network Analysis in order to map the groups, links and polarities of the networks that divine epithets reveal, and interprets them in the light of historical dynamics. Understanding the interface between systems and contexts is one of the major gains of MAP. Religion is explored as an area of social experimentation between norms and inventiveness. MAP also revisits the relationship between religious thought and practice, and between polytheistic and monotheistic systems, questioning the relevance of these categories. The results promise considerable advances in our understanding of ancient religions.

 

 

Axes du projet / Work packages

 

Axe/WP 1 :

Base de données et Cartographie / Database and Mapping.

Axe/WP 2 :

Les pouvoirs de Zeus, Baal et Yahvé à travers les épithètes : approche comparée de la souveraineté divine /The powers of Zeus, Baal and Yahweh through their epithets: a comparative approach to divine sovereignty.

Axe/WP 3 :

L’interpretatio reconsidérée : épithètes et multiculturalisme / The interpretatio revisited: epithets and multiculturalism.

Axe/WP 4 :

Colonisation et diaspora : épithètes en mouvement / Colonisation and diaspora: epithets in motion.

Axe/WP 5 :

Épithètes en images et en récits : les dieux tutélaires des Cités-États / Epithets in images and in narratives: patron gods of the city-states.

Axe/WP6 :

Unité et pluralité dans les représentations du divin et dans le culte / Unicity and plurality in representations of the divine and in the cult.

Axe/WP7 :

Épithètes en Anatolie romaine : entre ancestralité et innovation, entre normes et agency / Epithets in Roman Anatolia: between ancestrality and innovation, norms and agency.

Axe/WP 8 :

Genre et épithètes cultuelles / Gender and cultic epithets.

Axe/WP 9 :

Qu’est-ce qu’un dieu ? Épithètes et pouvoirs divins / What is a god? Epithets and divine powers.

Axe/WP 10 :

Management et diffusion/ and dissemination.